Overføringsmarkedet fortsetter å buzz sammen. I det som mange forventes å være en relativt rolig overførings sesong - i et år uten nye store lag eller nedleggelser - viser det seg å være ganske aktiv.

 

Hvorfor? Lagene jostler for å kaste opp sine hjemmestore ranger og kirsebær plukke topp talent når det er tilgjengelig.

 

Tre flere store trekk ble bekreftet torsdag. Omar Fraile, den to-tiden Vuelta en España-konge av fjellene, endres fra Dimension Data til Astana. Alberto Bettiol, det lovende italienske talentet, glir over fra Cannondale-Drapac til BMC BMC beste sykkelbekledning Racing. Og den store, Mikel Nieve, en av Sky mest pålitelige arbeidstakere, blir med i Orica-Scott i to år.

 

Den 33-årige spanske klatreren bringer erfaring og dybde til de voksende GC-ambisjonene på Orica-Scott, som fortsetter sitt skifte mot grand salg sykkelklær tour racing med Esteban Chaves og Adam og Simon Yates.

 

"Jeg vil gjerne hjelpe laget til å få flere viktige seire, og være en del av det," sa Nieve. "Jeg vil gjerne være viktig på fjelletrinn, og være nær de tre gutta å gi dem en hånd."

 

Nieve er utrolig slitesterkt og vil hjelpe Oricas unge ledere i avgjørende øyeblikk. I 13 grand tour starter han aldri ferdig dårligere enn 25, og han har alltid klart å fullføre i topp 20 i alle Tours sykkelbekledning de France han har startet selv mens han kjører i en støtterolle. Nieve ble med i Team Sky i 2014 og hjalp Chris Froome med å vinne sine to siste gule trøyter.