Nairo Quintana rullet inn i fredagens pressekonferanse etter scenen kledd i sin Movistar-lagtrøye, kanskje i en ubevisst innrømmelse at den rosa trøyen ikke er helt hans ennå.

 

Colombianen var tilbake i rosa fredag. Kanskje det tok lengre tid og kostet mer enn noen kunne ha forventet mot Tom Dumoulin (Sunweb). Nå med en ledelse på 38 sekunder, var Quintana rask å innrømme at han trenger mer tid på å gå inn i søndagens siste dagers prøveperiode salg sykkelklær.

 

"Det vil bli vanskelig," sa han. "Vi har morgendagens scener, og vi vil ta mer tid mot Dumoulin, hvem er best i tidsrommet."

 

På fredagens eksplosive scenen knuste Dumoulin til slutt under klatrernes kollektive trykk, og Quintana var først i kø for å vinne. Colombianen har ikke vært hans skarpeste under denne giroen, men han har vært god nok til å vinne et stadium, inkludert en tidlig stint i rosa sykkeldrakt.

 

Quintana håper å vinne Giro i den første etappen av sitt Giro-Tour-dobbeltforsøk. Han innrømmet at løpet har vært vanskeligere enn forventet.

 

"Nivået er veldig høyt i denne Giro, og tidsforskjellene har ikke vært så overdrevne," sa han. "Fasene har vært veldig krevende at vi har gått gjennom, spesielt siden Stelvio. Min plan var å bli med GC-favorittene i alle de viktigste stadiene, og prøv å være forskjeller når jeg kunne. Vi håper å beholde jerseyen. I morgen vil være et svært avgjørende stadium. "

 

Hittil gjennom denne giro har Movistar spilte de riktige taktiske trekkene for å sette opp Quintana, slottende ryttere som Andrey Amador, Winner Anacona og Gorka Izagirre i tidlig pauser. Quintana har ikke vært i stand til å følge gjennom med knockout slag. Og Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Dumoulin og Thibaut Pinot (FDJ) har gjort det vanskelig for alle i denne giroen sykkelbekledning.